旧闻狐说001期中国古代四大发明是夸大其词吗?真正的四大发明是……

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2020-05-0318:38:07 发表评论
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今日,行运大讲堂开播了,我是大家喜爱的主播伯衡君。行运大讲堂谈古论今,分享有趣,有料,有深度的内容,本期节目聊一聊所谓中国古代四大发明,它是谎言吗?真相到底是什么,闲话少说,let’s go……

旧闻狐说001期中国古代四大发明是夸大其词吗?真正的四大发明是……

开篇寄语

今日,旧闻狐说开播了,我是大家喜爱的主播伯衡君。旧闻狐说谈古论今,分享有趣,有料,有深度的内容,本期节目聊一聊所谓中国古代四大发明,它是夸大其词吗?真相到底是什么,闲话少说,let's go!

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众所周知,现阶段流传的所谓中国古代四大发明,它们包括:指南针,造纸术,火药和印刷术,自造出这个概念后慢慢变成了一个定论,颠簸不破,那么这个定论最早是谁提出来的呢?我们来梳理一下。

目前广为人知的说法是李约瑟来华提出来的,为了抗战需求,提高民族自信心,然而并不是,在李约瑟来华前,那时中国的课本已经记载了四大发明。

再往前推,这四大发明的提法是根据三大发明演化而来,那么是谁率先提出三大发明的呢?

意大利数学家卡丹最早指出,三大发明磁罗盘、印刷术和火药是 “整个古代没有能与之相匹敌的发明”。

之后培根和马克思对于这种说法,起到了推波助澜的作用,渐渐为人所称道。但是,都没有标明发源地。

那么又是如何和中国发生了联系呢?

19世纪下半叶,西方传教士纷纷来华,其中有一个传教士麦都思,采用“三大发明”说,明确了它们是中国的发明,这是有史料记载以来第一次。

艾约瑟在其1859年出版的《中国的宗教》一书中比较了中日两国的文明,曾将四种发明并列,指出 “他们(日本)没有如印刷术、造纸、指南针和火药那样值得夸耀的非凡发明与发现。”

之后,有一个记者名为巴尔福,在《远东漫游》一书中将三大发明继而扩充至四大,不过说法不是四大发明,而是四种有价值的发现。

后来,有一个美国学者卡特(T.F. Carter,1882—1925)提出了四大发明,这个称呼就是这么来的。大家有兴趣可以看一下他的著作,名字叫做《中国印刷术的发明和它的西传》。

20世纪30-40年代,不少中国译者将该观点翻译到中国,至此,中国古代四大发明的说法渐渐为人所知,逐渐成为了主流,这就是完整的中国古代四大发明的说法形成。

通过以上分析可以看出,所谓中国古代四大发明形成还不到百年,而现今该说法也越来越面临着挑战,质疑声音也越来越多。

我们先来看一下目前有关中国古代四大发明的界定都是什么,造纸术、指南针、火药和印刷术。官方说这些发明,其对世界文明发展史也产生了很大的影响,但真实情况到底是什么呢?

造纸术

这是真正中国发明对世界有影响的发明,因为纸是承载文化的工具,但最早发明纸的不是中国,是埃及的莎草纸,使用时间长达3000年,公元10世纪后才停止使用。

更有学者指出,埃及的莎草纸有可能是通过阿拉伯,或者波斯等国辗转到了中国,接着蔡伦改进了造纸术,毕竟在中国境内也发现比蔡侯纸更早的纸,比如灞桥纸。而后蔡侯纸又经过阿拉伯、波斯等国传播至西方。

该说法准确来说,应该是蔡伦改进的造纸术,这样才比较准确。

在没有蔡侯纸传入之前,西方使用的是羊皮纸,这个制作费时,费力,难以广泛传播。直到中国的蔡侯纸传入,这才让知识快速流通,这是要必须承认的。

指南针

指南针列为中国古代四大发明是最名不副实的,先说一下最早被认为是指南针的司南。

既无实物,也无详细记载,一个名为王振铎的中国人根据东汉王允《论衡》中记叙的几句话:“司南之杓,投之于地,其柢指南”。硬造出来一个模型,结果和地动仪一般被贻笑大方,磁石勺子底部和接触面摩擦力过大,根本无法转动辨别方向。

有人会说黄帝当年发明的指南车,不好意思,和指南针一点关系都没有。而且也没有实物留下,现在的大多是复原的。

司南如同候风地动仪和水运仪象台,迄今为止只能认为是古代的传说而已。

指南针(磁罗盘)也分两种,水罗盘和旱罗盘,中国古代发明并使用的是水罗盘(现在也还有这种漂浮式罗盘),即使是水罗盘,也没有任何证据能够证明是从古代中国传到西方去的。

而欧洲人发明的是旱罗盘,而中国是到了明朝嘉靖年间时才从西方引进旱罗盘的。

旱罗盘即现代指南针基本形式,有说法是意大利人发明。阿拉伯人的历史记述认为指南针是中国人发明的,经过了阿拉伯人有效改进后才传入欧洲。但是欧洲现存关于指南针的记载早于阿拉伯,阿拉伯语中指南针(al-konbas)一词也似源于古意大利语。中国关于旱罗盘目前未发现早于西方的明确记载。

火药

鲁迅有一句话是这样说的:外国用火药制造子弹御敌,中国却用它做爆竹敬神。

之所以如此,不是古代中国没有往那边发展,而是臣妾做不到啊。

近代西方人常常提到的以及在近现代西方历史上起到重要作用的“火药”,跟中国所谓的“火药”并不是一回事。

中国是最早发现黑火药的,这一点在目前的史料记载来说是没错的。

但是火药分为黑火药和黄火药两大系统,两者是性质完全不同的产物,没有任何传承关系,完全是各自独立发展起来的技术系统,而中国古代的“火药”属于黑火药系统,黄火药系统属于近现代西方发明,跟中国没有任何关系,而且近现代军事和工程中使用的基本上都是黄火药系统。

哪怕是黑火药,也没有明显证据显示是中国传入西方的,相反,根据明史记载,符合近代发射药正确配比的真正具有使用价值的“黑火药”,即:硝75%,硫磺10%,木炭15%,反倒是明代时随着西方火器一同传入中国的。比如佛朗机,也即是红衣大炮,是的,第一个运用火药的枪炮不是中国人。

所以,该说法准确来说是为黑火药,而不是单纯写火药。

印刷术

这里的印刷术通常指毕升的活字印刷术,毕升的活字印刷术在中国本土因单个汉字数目庞大必须制造大量活字,不如拼音字母活字简单,应用不太广泛,出土活字文物不多。

而且关于他和他的泥活字印刷,除了《梦溪笔谈》上简略的记叙外就没有任何其他记载了。中国的泥活字印刷其实也没什么人用,因为汉字拼字排版更麻烦,不像英文只有26个字母,拼来拼去的很方便。

后来这种方法也有人效仿过,清代翟金生等人就仿制过,为此居然花了三十年功夫才印成第一本书籍,可见这种东西效率之低下,根本没有实用价值。

虽然中国在活字印刷的时间上可能稍早于西方,注意,这里说的可能,但没有证据表明活字印刷从中国传入西方。中西方交通的必经之地——沿途的阿拉伯国家并未发现活字印刷的相关文物,甚至还一度阻碍了中西交往。

欧洲的金属活字印刷是独立起源的。这里要着重说一下古腾堡印刷术,古登堡的发明没有证据显示是从中国的活字印刷得到灵感,而且他还发明了印刷油墨,改制了印刷机,古登堡以这三项发明,被认为是现代印刷术的鼻祖。

而从宋代到19世纪的晚清之前,中国的印刷多用雕版印刷;实用的汉字活字印刷术,其实是在十九世纪才由借由西方活字印刷术及近代科学的基础上所发明,而且是由西方人与华人合作发明的。

通过以上对中国古代四大发明的梳理,我们可以发现,实际上,我们应该这样说,我们自己独立发明了原始的黑火药,雕版印刷术,改进了造纸术和指南针,这样才是准确的说法,这也就很好说明了所谓的“李约瑟难题”。

你问什么是“李约瑟难题”?

就是说,尽管中国古代对人类科技发展做出了很多重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在近代的中国发生?

根本就是伪命题,因为很多所谓影响世界的发明很多不是中国发明,中国科技并不能说领先,更多是引起和学习,自然是科学和工业革命没有在近代的中国发生了!之前中西方走的是两条不同的道路,一个往南走,一个往北走,在同一跑道上才能确定领先和落后,所以说“李约瑟难题”根本是个伪命题。

现在的中国可能是差距最小的时候,因为都朝着一个方向走了。

中国上海交通大学江晓原先森有一个观点,伯衡君也觉得比较赞同。

他说对于中国古代四大发明可以遵循这样三个原则:

  1. 要对中国文明或中国人生活有着广泛影响,既而影响世界文明的
  2. 要尽量保证在世界上有着尽可能大的发明优先权(不一定要绝对“世界最早”),
  3. 要有足够的科学技术含量

他同时还提供了两组组合:

  • A:丝绸、中医药、雕版印刷、十进制计数
  • B:陶瓷、珠算、交子(纸币)、农历(阴阳合历)

可见,中国古代四大发明的代表是见仁见智,都会选出不同的代表,但绝不是现在所谓的这四个,指南针,造纸术,火药和印刷术,随着时代的发展,该项认知一顶会有所改变。

正如“日心说”取代“地心说”一样,可能需要一个漫长的时间。对了,最近又吹5G是华为发明的了,再过几百年,历史书将它又可以标注为“新中国四大发明”了。

有兴趣的朋友可以查询一下维基百科有关5G的描述。

好的,本期节目就到这里,我们下期再见。

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